Contender 2 – De Uitdager – Taran Matharu

Gepubliceerd op

HET EERSTE GEVECHT IS VOORBIJ, MAAR DE SPELEN ZIJN PAS NET BEGONNEN…

Cade en zijn vrienden hebben de kwalificatieronde van het dodelijke spel van de mysterieuze opperheren overleefd. Tijd om te treuren om de kameraden die zijn overleden is er niet, de volgende ronde wacht op ze. Opnieuw moeten ze de jungle in, nu om wapens te zoeken voor een uitzonderlijk duel. Maar het zijn niet de beesten uit de jungle waarvan ze het meest te vrezen hebben. Kan Cade op tijd ontsnappen om voor het overleven van zijn eigen soort te vechten? Of zal hij sterven als gladiator in het Colosseum van Nieuw Rome?

De slottoren verlaten was al een groot risico, maar Cade werd gek van alleen fruit als eten. Bij schemering, als de insecten lager vlogen, kon je vissen. Helaas was de vangst dit keer slecht. Drie maanden waren er alweer verstreken na de strijd. Maar Codex’s aftellen was weer begonnen en de teller stond op 36.22.58.26 seconden. Cade was het zat en daagde de Codex uit. Waar hij eerst met een zachte meisjesstem sprak, was er nu een rauwe wrede diepere stem. Die hem zei: “Roep de andere, het is tijd om weer te gaan spelen!”. Hun angst was duidelijk voelbaar. Amber durfde de vraag te stellen of ze iets van een voorbereiding op het spel konden krijgen, waarop de Codex een piramide laat zien. Een piramide van eenentwintig blokken waarin elk blok een planeet vertegenwoordigde. Ze kregen een speelbord te zien in hoe te winnen van de andere. Het werd al gauw duidelijk dat verliezen geen optie was. Bij iedere informatie die ze rijker werden, steeg ook hun angst. Het volgende gevecht zou een één op één gevecht worden, waarbij geen vuurwapens, geen explosieve of brandgevaarlijke stoffen gebruikt mochten worden. Een gevecht op leven op dood, waarbij ook de desbetreffende planeet erin meespeelde. Hun tegenstander zou een Hydra zijn. Bij geen wapens moest er duidelijk iets van bescherming komen, zeker gezien hun tegenstander. Op zoek gaan naar eventuele overblijfselen van de vorige mededingers, zou hun daarbij kunnen helpen. Op de plekken waar overblijfselen waren gescand, die locatie kon de Codex hun geven. Alleen hadden ze niet de garantie dat het daar nog steeds lag. Cade begon zich af te vragen of het wel slim was dat hij iedereen naar de slottoren had meegenomen. Waarop Amber hem zei dat niemand gedwongen was, iedereen had daarin een vrije keuze. Quintan vroeg na het gesprek, de Codex in het Romeins nogmaals een uitleg, omdat hij de taal Engels nog niet helemaal machtig was. Hij zei Cade dat ze op zoek moesten gaan naar “Armatura” (ridderbescherming). Hij vertelde dat ook zij toentertijd op zoek waren gegaan naar overblijfselen en dat gaf Cade weer hoop. De Codex kon in een straal van veertig kilometer de overblijfselen in kaart brengen. Ze gingen voor de plek waar hopelijk overblijfselen van de Poolse Koning zouden zijn. Er werd een vlot gebouwd, proviand verzameld en een tent op het vlot gemaakt. Ze moesten volgens Quintan het vlot een naam geven, anders zou het ongeluk brengen. Niet iedereen ging mee, wat het afscheid moeilijk maakte. De jungle voelde anders aan dan de laatste keer, nu gingen ze er bewust naar toe. Overnachten in de jungle zowel aan land als in het water kon gevaarlijk zijn. Wilde het niet dat ze bij toeval op een “crannog” stuiten, een kunstmatig eiland gebouwd door Keltische gemeenschappen. Maar Quintan maakte het hun meteen duidelijk, dat niets hier toeval is…

“Contender 2 – De Uitdager” is het tweede deel van de trilogie van Taran Matharu. Je wordt gelijk weer meegenomen naar Cade en zijn vrienden, die in een vreemd spel terecht zijn gekomen op een voor hen nog onbekende planeet. Alles lijkt op een soort van “live” geschiedenisles, daar er zoveel tijdverschillen zijn tussen bepaalde personen uit hun groep, als de nodige beroemdheden die hun zijn voorgegaan. Als historicus heeft Cade hier zijn voordelen mee. Dat het spel niet eerlijk is, komen ze gaandeweg achter, zelfs de Codex heeft zijn eigen spelregels. Maar het is Abaddon, die iets te teveel met het toeval speelt. Vreemd genoeg versterkt dat wel hun vriendschapsband, zelfs gevangenschap heeft zo zijn voordelen. Overleven en vooral zorgen dat je in leven blijft, is hun hoofddoel. Iets wat niet geheel in hun eigen handen ligt. De grote vraag blijft echter, hoe laat Taran dit echt ongelofelijke bizarre en super spannend gevecht in dit meesterlijk verhaal, aflopen in het slot deel?…

Uitgeverij: Unieboek | Het Spectrum BV
ISBN: 9789000366316
Aantal pagina’s: 368
Prijs: € 19,99

 

Geschreven door

Contact Info

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.