Het geheim van Belmonte – Antonia Riepp

Gepubliceerd op

Wanneer haar grootmoeder Franca onverwacht sterft, erft Simona, een Italiaans-Duits gastarbeiderskind van de derde generatie, een huis in de Italiaanse Marken waarvan ze het bestaan niet kende. De jonge landschapsarchitecte uit Allgäu vertrekt naar het verre Belmonte, een dromerig, middeleeuws dorp op een heuvel waar de tijd lijkt stil te staan. Daar vindt ze het levensverhaal van Franca op cassettes. Beetje bij beetje volgt Simona de sporen van haar voorouders van een verlaten klooster naar een landgoed met een verlegen eigenaar, waar ze uiteindelijk een angstaanjagende waarheid ontsluiert.

Simona die bij tuinderij Riefling werkte, werd bij haar baas geroepen inzake mevrouw Ostermeier. Iedere keer was er wel iets, kwamen er tuinboeken of tijdschriften naar voren of wilde ze planten die absoluut niet in Allgäu zouden overleven. Simona had van haar alles positief moeten inzien, maar het enige wat ze zag was een zongebruinde Barbie die haar alleen maar wilde treiteren. Nonna Franca hoefde niet over haar ontslag te weten te komen, ze maakte zich al genoeg zorgen. Haar tijdelijk contract zou toch niet worden omgezet naar vast. Simona was op de markt en hoorde dat nonna nog niet was geweest. Dat terwijl Franca altijd woensdag naar de markt ging. Als ze belt, krijgt ze de buurvrouw aan de telefoon, dat was geen goed nieuws. Het was in de ochtend gebeurd en ze lag in haar nachthemd in de badkamer. Waarschijnlijk een hartinfarct had de ambulancebroeder gezegd. Alles was geregeld, de buurvrouw wist wat ze moest doen en toen iedereen weg was, pakte Simona het versleten oude grijze vest van nonna en liep het stille huis uit. Het hoofd van de notaris las de laatste wil van Franca Mälzers voor. Simona haar kleindochter erfde de waardepapieren en het contante vermogen. Toen Simona naar de voorwaarden vroeg, verzocht de notaris Marina haar moeder vriendelijk de kamer te verlaten. Hij vertelde haar over het onroerend goed, het huis met twee hectare grond in de Italiaanse Marken, Frazione Belmonte. In het café wachtte haar moeder op haar, waarmee ze al vier jaar geen contact meer had. Het was goed dat Sebastian er was, anders waren ze elkaar in de haren gevlogen. Sebastian kon pas met Pinksteren vrij nemen, maar na de ruzie ging Simona alleen naar Italië. Ze nam de urn van nonna mee en nadat ze de Brennerpas was gepasseerd zei ze: “Zo nonna je bent weer in Italië”. Het huis zag er verlaten en vervallen uit, maar het was de bewaker van het huis die Simona’s aandacht trok, een reusachtige moerbeiboom. Alles was hier anders, de lucht, de omgeving, zelfs de rust was voelbaar. Het huis stond vol met herinneringen, hierdoor prikten de tranen achter Simona’s ogen, maar er was ook verbazing. Simona probeert terug te denken in de tijd met nonna, maar realiseert zich dat ze de laatste tijd teveel met zichzelf bezig was geweest. Haar nonna had duidelijk in Italië een heel ander leven geleid…

“Het geheim van Belmonte” is echt een bijzonder en mooi verhaal over een familie die afkomstig is uit Italië. Met al haar geheimen en bizarre liefdesverhoudingen, wordt je meegetrokken naar een familie die altijd voor elkaar klaar staan. Antonia Riepp laat je tijdens het verhaal met zowel hier en daar Duitse als Italiaanse woorden, die voor mij de mooie toevoeging waren, niet alleen de mensen maar ook de schitterende omgeving waarin het zich afspeelt voelen en proeven. Met mijn eigen vakantie in 1997 in Italië/Umbrië, nog net voordat de aardbeving in Assisi was en met mijn Duitse bloeddeel van mijn moeder, laat Antonia door haar woorden mij weer even de geuren ruiken: van de kruiden, het landschap en het eten in Italië. Ik vind het mooi hoe de twee tijdslijnen alles over de familie en hun geschiedenis verteld, waar het bij de één over de geboorte gaat, is het bij de ander juist het overlijden wat speelt. Met kippenvel van herkenning, soms traantjes waar het verdriet voelbaar was, maar ook met de aparte humor hoe het verhaal in elkaar steekt, heb ik zo genoten van dit meesterlijk verhaal, dat het even leek of ik weer op vakantie in Italië was. Alleen dan in gezelschap van zowel Simona als Franca. Wil je Italië proeven, moet je zeker dit bijzondere verhaal lezen, want ik kreeg heimwee…

Uitgeverij: The House of Books
ISBN: 9789044355253
Aantal pagina’s: 448
Prijs: € 21,99

 

Geschreven door

Contact Info

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.